海外職涯 x 工作筆記:在菲律賓學到的那些事

海外職涯 x 菲律顧問Tracy

 

Skyline 國際機會平台: 海外職涯 📍菲律賓

這次邀請了在菲律賓從事顧問業2年的Tracy。菲律賓,是她人生中第一次前往海外工作的國家,什麼樣的原因讓她決定前往菲律賓?若有相同的機會,你也會鼓起勇氣,選擇到陌生的國家工作嗎?在菲律賓工作的這兩年,Tracy 得到了許多體悟及寶貴的經驗,工作上也面臨許多挑戰。你對菲律賓的印象是什麼呢?是你的實際體會還是只是想像?親自走一遭,走出舒適圈,你會發現,原來這才是「菲律賓。」

本文經作者授權轉載,若對作者的經歷有興趣或想看更多文章可以到  Medium 關注  Tracy Li  唷!


其實想寫菲律賓工作文章想寫好久了,想了兩年,想到我都離職三個月了。

四年新聞系洗禮,無數的媒體業實習、工作經驗,卻沒在文筆最鋒利的時候練習定期寫些心得;兩年過去了,硬逼著休假到有些遲鈍的大腦,開啟電腦,記錄些這兩年的菲律賓日子。

很幸運地,海外第一份工作就是顧問公司。主要工作就是菲律賓公司法、會計法灌入腦內,提供方案協助海外企業落地菲律賓。原本想說可以新手練功卻直接越級打怪。

雖然薪資跟當地最熱門的博奕業沒辦法比,但還是足夠存點小錢;更無價的是,拓展了更多的人脈。


「為什麼是菲律賓啊??」甫聽到我去菲律賓工作,朋友們無一不拉高分貝、瞪大雙眼的詢問。

這問題好難回答。

「就這樣啊,就突然找到菲律賓工作,我也不知道。」我說。

在多數朋友眼中,我是個很愛到處跑的人,在中南半島遊走、自己去了印度﹑尼泊爾一個月當背包客的女生,對他們來說有些瘋狂,因為我看起來就是適合待在家好好耍廢的人。

原本以為我只是愛到處晃,沒想到晃一晃就晃去國外工作了。

我也想不通到底為什麼。曾經想著「如果有機會,我想到東南亞工作」,沒想到突然成真了。而且還是從沒踏上的國家 — 菲律賓。


2017年,那年我23歲。正在雜誌社當編輯。

那年「新南向」這三個字特別的火,老實說我對於新南向政策一無所知。直到某天看著新聞專題,在介紹菲律賓工作的台灣人,想著他們為什麼可以在海外工作?瞥見了一家顧問公司的名字,於是我上網搜了搜。

沒想到這會變我人生的轉捩點。

想著「丟丟看履歷,也不吃虧」的心態,我厚著臉皮私訊對方,沒想到最後真的得到面試機會。

第一次視訊面試前一顆心忐忑不安的跳著,當時還有點菜的英文到底要怎麼辦?但還是硬著頭皮去應徵了。

面試過程其實蠻有趣的,網路訊號實在太差,我當時的主管一直對我說「有聽到嗎?菲律賓訊號真的很差」那時候我開始想像菲律賓到底是什麼鳥地方?網路那麼爛。

沒想到這麼誤打誤撞,我錄取了。


第一次抵達馬尼拉機場我就震撼了。滿滿的人龍,機場硬體卻簡陋到不行。整整排了一個半小時才出機場,公司派來接機的人已經在外面等我很久了。

八月的菲律賓,跟台灣一樣颱風、雨季頻繁,一出機場陣陣濕氣撲鼻,伴隨著擁擠人潮散出的汗臭味。

跟著公司秘書搭著Uber到makati city,一下skyway就打破我對菲律賓的看法了。高樓林立,長長的車龍,路邊的上班族們西裝筆挺,星巴克、麥當勞、Lawson、711應有盡有,這就是個超現代城市。我以前把菲律賓想成什麼窮鄉僻壤了?

「welcome to makati,這邊是菲律賓主要商業區。」秘書介紹著。

那時公司客戶群體以菲律賓客戶為主,隨著中國商貿發展與菲律賓越來越密切,為了拓展華語市場才找了中文顧問。

當時加上我只有3個台灣人,40幾個菲律賓員工。過了兩個月,變成2個台灣人。跑業務、做行銷、做客服、業餘財務﹍什麼都包!偶爾還變法務自己製作法律文件。

努力拓展華人客戶業務的階段,人手直接抽掉一個,所有的重擔都壓在我們身上。加上當時我的主管主要做運營,所以我被迫短時間內理解所有事情;說實在的,前四個月還真的每天都想離職。

每天都在工作就是認識那些文謅謅的菲律賓公司法、會計法,煩死法務部門、會計師,還有在心理殺死自己千百遍。回不完的訊息,查不完的法律單字,加上常常要應對菲律賓人,心真的很累。

華人客戶的衝勁與狼性對上隨性的菲律賓員工,客戶希望做的事情交待下去,以我們的標準明明一天可以完成的事情卻硬生生拖到兩天、三天;夾在中間的我每天都覺得好壓迫,還要接受菲律賓各機關政府說詞反覆無常。

常常要跪客戶道歉,隔著螢幕都能感受的怒氣,菜鳥時代的我眼眶也不禁多了一層霧氣。

我廉價的自尊心也常常碎的一塌糊塗。

在當時我應付的全都是原有客戶,也就是前客戶經理的客戶們;客戶背景都還沒不懂就要去應付,做建築、做貿易、零售業、海運公司還是科技公司?一直搞混客戶窗口與對應業務,只能回客戶罐頭訊息,現在想想還真的很不上心。

直到自己簽下了第一個客戶-台灣知名雲端系統公司,以及第二個客戶-印尼知名冰淇淋公司。一個接著一個大、中、小型客戶,我才慢慢理解「換位思考」的重要性。

也在跟法務部門與會計師們磨合了很長一段時間,我們才抓到彼此的步調,知道彼此哪些是底線,知道我們可能會在意哪些小事,從敢怒不敢言蛻變成常態和諧。

出於不同的生長環境,我們看待事情的角度也不同,他們不瞭解我們與華人客戶思維,就像我們不瞭解為何他們能那麼隨性一樣。

 

在菲律賓學到的幾堂課:

一、換位思考 put myself in their shoes

「如果我是他們,我要來到自己不熟悉的地方開創新的事業,什麼都不懂所以才會想諮詢我們,我能提供他們什麼最好的建議呢?」

「如果我都不想這樣做,為什麼要這樣推薦他們呢?若只剩這條路走,怎麼說會聽起來比較舒服。」

唯有將心比心,才能是真正有溫度的生意。

可能我實在太容易覺得對不起客戶了(心軟又臉皮薄的我),前期常常多花一些時間偷偷做些白工給他們,也不小心有了一批死忠客戶。

 

二、山不轉路轉 路不轉人轉

有時候菲律賓員工變通性不夠高,不夠彈性且被動,他們只會告訴你什麼可以、什麼不行,他們很少會主動思考並告訴你可以換條路走。所以要學習列出方案、統整可行角度

於是我時常自己搜著菲律賓SEC和BIR網站或是各地方政府的網頁,列出針對各產業的限制,和產業相對應的活動,列出客戶可能可以走的路,並請菲律賓部門同仁打電話詢問是否可行。

有時誤打誤撞還真的可以,連菲律賓同事都會很驚訝。

我一直覺得,如果什麼都照他們說的走,我們豈不是「高級翻譯」而非顧問了。這過程中也能慢慢累積Problem solving的能力。

 

三、可以沒脾氣 但不能沒原則

我一直以來都很calm(CFO認證),會瘋狂抱怨(我超愛抱怨),但我不會爆怒也不會狂喜,我也不知道為什麼。我也不太會直接指責菲律賓同事做不好的地方,有次菲律賓同事還問我:「Tracy,你有生氣過嗎?」

其實在菲律賓工作的這段時間,說話真的變得非常直。但是直在自己覺得不合理的地方;所謂的說話直並不是當面給別人難堪,而是合理說出自己覺得不對的地方。

我很愛在信裡和私訊裡對菲律賓員工說:「謝謝你幫我…但是……,如果你有時間的話,可以幫我…..,這樣應該會好些! 」

即便心裡非常憤怒,但還是要好聲好氣的,老實說,菲律賓員工很兩極,不是很玻璃心的,就是自尊心很強,但兩者覺得受到壓迫的反應都是一樣的-不來上班或是覺得為什麼你不滿意?

雖然偶爾也是會在群組裡用一堆’結尾’????’’回覆,表達自己對於事情抱持質疑態度。

 

四、洞察客戶動機

其實在新聞系四年,「洞察力」訓練的很扎實。我很喜歡從小事情去猜測對方接下來會幹嘛?或是來的用意是什麼。先猜想到就能先有決策。

其實大部分的客戶都很單純,只是很麻煩。上市公司、中國國企等等,他們灑錢來菲律賓都是要做一連串報告的,他們只愛求價格上的折扣,或是要求免費的法律咨詢服務。

但有些動機並不單純。例如:別家顧問公司派來的間諜、比價的跑單幫、可能想做黑生意,但沒有菲律賓合夥人所以把腦筋動到我們公司身上的人。五句話內就要試圖破解對方的意圖。

 

五、假日就是假日

華人社會有時對「假日」的定義一知半解,假日談公事的大有人在。但在菲律賓假日還真的就是假日。基本上不會有人回你訊息。

菲律賓人為了上班可能每天上、下班各通勤2~4小時。大部分的菲律賓人都住的離城市有些距離,但依他們薪資水平也租不起城市的房(月租比台北還貴﹍)於是每天通勤也是他們的日常。可以參考DQ這篇漫漫煉獄通勤路 菲律賓馬尼拉塞車日常所以假日不理會公事好像也是蠻合理的(?)

以前客戶假日常常找我,華人客戶的字典裡沒有休假。不懂的時候我就私訊菲律賓員工,還真的沒在假日回我訊息過;後來才知道我假日留工作訊息給人家是件超級失禮的事情。尤其星期日,他們上教堂的家庭日。

到後來我都跟客戶說「不好意思,您的問題我不太確定,但我們法務/會計師目前不是上班時間,週一才能回覆您喔。」久而久之客戶也不太會在假日煩我,但週一早上七點就開始留言,沒在客氣的。

 

六﹑文化包容與接納

這應該適用於任何國家。菲律賓是個宗教假期非常多的國家,以及很多英雄日的地方。有假期代表案件一定會拖延,平常上班日已經效率不夠了,常常覺得被時間罷凌、被菲律賓政府罷凌。

但現在每當有這個念頭都會對自己說「放下吧」他們沒必要為了你、妳、你改變自己的規範或民族性。當然必要的催促和跟進還是要有的。

但比較困擾的是菲律賓的法規真的是反覆無常,有時候還沒有明文規定是口頭規定(神吧?)這種事情說出去真的沒什麼人會相信。

或是一條法規各自表述。早、中、晚各打給不同政府窗口,每個人對條款都會有不同的解釋,而且彼此推翻。

而同時,一定遇到一些用自己國家標準要求看待菲律賓的客戶,教育他們也是我們責任。

「在國內這樣是可以的!」「在國內絕對不會發生這種事情的!」要理解為什麼他們會這樣強調,但同時也要讓他們知道,這邊是菲律賓。有時候我們無法用同個天平去衡量同件事情。


接觸了台灣、香港、中國大陸、新加坡、馬來西亞、印尼、越南等不同國家的大、中、小型企業,也有些初次創業就選定菲律賓的華人。從他們眼中我看到了動機、從他們話語中我聽見了憧憬與藍圖。

沒來菲律賓之前,我以為自己瞭解很多,直到走出舒適圈來到截然不同的國家,才發現以前的自己,眼光狹隘的可憐。

於是一天一天迎著那些衝擊,不知不覺中自己已被打碎、分解,接著重組成現在的自己。

練習包容﹑練習融合﹑練習溝通,還真的每天都是新的練習。

無法量化到底成長了多少,但那些經驗已經隨著時間累積、也隨著時間內化了吧。

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